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eutrophisation : définition, questions et sources d'informations

  • Gestion des milieux aquatiques

Définition du terme eutrophisation

L’eutrophisation est un processus d’enrichissement excessif des milieux aquatiques (lacs, cours d’eau, zones littorales peu profondes) en nutriments, principalement les nitrates et les phosphates, qui favorise la prolifération des plantes aquatiques et des algues. Cette surabondance de biomasse entraîne une chute de la teneur en oxygène dans l’eau, pouvant aboutir à la disparition de la vie aquatique. Bien que naturel et lent, ce phénomène peut être grandement accéléré par les activités humaines menant à la mort rapide de l’écosystème concerné. Les conséquences de l’eutrophisation incluent des déséquilibres écologiques, comme la modification des caractéristiques physico-chimiques de l’eau et la création de zones mortes dépourvues de vie aquatique

 

Définition sur le Glossaire de l'Eau

Eutrophisation

Définition créée le 01/06/10 et dernière mise à jour le 26/10/22

 

Sens commun

Enrichissement excessif des cours d'eau et des plans d'eau en éléments nutritifs, essentiellement le phosphore et l'azote qui constituent un véritable engrais pour les plantes aquatiques. Elle se manifeste par la prolifération excessive des végétaux dont la décomposition provoque une diminution notable de la teneur en oxygène. Il s'en suit, entre autres, une diversité animale et végétale amoindrie et des usages perturbés (alimentation en eau potable, loisirs,...).

 

Source : d'après Ministère chargé de l'environnement et OFB

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Questions fréquemment associées à eutrophisation

Quelles sont les solutions pour prévenir l'eutrophisation ?

Pour prévenir l'eutrophisation, il est essentiel de réduire les apports de nutriments, en particulier l'azote et le phosphore, dans les écosystèmes aquatiques. Des solutions préventives incluent la mise en place de bonnes pratiques agricoles, telles que la fertilisation équilibrée, les périodes d'interdiction d'épandage d'engrais azoté, et la couverture automnale des sols par des cultures intermédiaires.

De plus, des mesures comme la création de bandes enherbées le long des cours d'eau et des capacités minimales de stockage des effluents sont recommandées.

La déseutrophisation peut également être utilisée comme solution curative, impliquant des techniques telles que le lagunage, la suppression mécanique, chimique ou biologique des algues et des plantes indésirables ou encore l'introduction d'organismes compétiteurs.

Quelles sont les conséquences de l'eutrophisation sur les écosystèmes aquatiques ?

L'eutrophisation des écosystèmes aquatiques entraîne plusieurs conséquences néfastes, notamment :

  • Asphyxie du milieu aquatique : L'apport excessif de substances nutritives stimule la croissance et la multiplication des algues, ce qui peut aboutir à l'asphyxie du milieu et à la mort d'un grand nombre d'organismes vivants en consommant de plus en plus d'oxygène
  • Perturbation des écosystèmes : L'eutrophisation provoque un déséquilibre écologique, caractérisé par une explosion du développement des végétaux aquatiques. Cela entraîne un appauvrissement de la biodiversité, des nuisances visuelles et olfactives, des difficultés pour la baignade et des problèmes dans le traitement de l'eau potable
  • Production de toxines : La prolifération de certaines algues, notamment les cyanobactéries, peut produire des toxines nocives pour les écosystèmes aquatiques et la santé humaine
  • Impact sur la faune et la flore : L'augmentation de la biomasse végétale et la diminution de l'oxygène disponible peuvent affecter les habitats des organismes aquatiques, leur distribution, et la dynamique des réseaux trophiques
  • Contribution aux émissions de gaz à effet de serre : Les réactions physico-chimiques benthiques mises en jeu lors d'hypoxies (manque d'oxygène) sont susceptibles de contribuer à l'émission de gaz à effet de serre tels que le CO2, CH4, et N2O

Ressources externes pour eutrophisation

Youmatter

Eutrophisation : définition, causes, conséquences et solutions

CNRS

L'eutrophisation

Planet Vie

L'eutrophisation

Actu Enviornnement

Eutrophisation

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